Στο μυστηριακό Μουλτάν / Οι Σούφι, ο Αλέξανδρος και το «Κέντρο του Σατανά»

Το Μουλτάν είναι γνωστό ως η πόλη των 4 «G»: Gard, Gada, Gurma, Goristan («Σκόνη, Καύσωνες, Ζητιάνοι και Τάφοι» στην γλώσσα Φαρσί), για τα οποία «ευθύνονται» η έρημος ολόγυρα και τα δεκάδες μαυσωλεία του και που οι ντόπιοι προτιμούν, αντί για τα 4 «G», να την ονομάζουν «Πόλη των Σούφι» και «Πόλη των Αγίων». Η μοιραία για τον Μέγα Αλέξανδρο πόλη και η μυθική εξορία του Σατανά μετά την Πτώση.

Σαντιάγο: ανάμεσα στις Άνδεις και τον Ειρηνικό

Το Σαντιάγο είναι μια πόλη των αντιθέσεων. Ίσως αυτό να οφείλεται ότι βρίσκεται συμπιεσμένο ανάμεσα στον μεγαλύτερο και βαθύτερο ωκεανό του κόσμου στα 100 χιλόμετρα απόσταση, τον Ειρηνικό και την μακρύτερη οροσειρά του κόσμου σε 60 χιλόμετρα απόσταση, τις Άνδεις, όπως ταυτόχρονα και ανάμεσα στην Παταγωνία και την Έρημο Ατακάμα. Ο δυαδισμός αυτός συναντάται ακόμη και στην πολιτική πόλωση ανάμεσα στις νεοφιλελεύθερες και τις σοσιαλιστικές αντιλήψεις.

Στη νοτιότερη πόλη της αφρικανικής ηπείρου

Πολλοί θεωρούν ως νοτιότερη πόλη της αφρικανικής ηπείρου το Καίηπ Τάουν. Ωστόσο, νοτιότερα από τις σημαντικές πόλεις της Νότιας Αφρικής (εξαιρουμένων δηλαδή κάποιων μικρών οικισμών) είναι το Πορτ Ελίζαμπεθ, με διαφορά ελάχιστων λεπτών της μοίρας. Πολλοί ακόμη νομίζουν ότι το Πορτ Ελίζαμπεθ πήρε το όνομά του από τη Βασίλισσα της Αγγλίας, Ελισσάβετ Α’. Όμως, η παραθαλάσσια αυτή πόλη της Νότιας Αφρικής στα Ανατολικά του Ακρωτηρίου φέρει το όνομα μιας κοινής θνητής.

Ταλίν: Μια μεσαιωνική Silicon Valley

Έτσι λοιπόν και στην περίπτωση της Εσθονίας το γεγονός ότι η χώρα αυτή, όπως και οι άλλες δύο βαλτικές δημοκρατίες Λετονία και Λιθουανία ή ακόμη και η Πολωνία, βρίσκονται ανάμεσα σε δύο παραδοσιακές μεγάλες δυνάμεις, τη Ρωσία και τη Γερμανία, δεν είναι κατ’ ανάγκην ό,τι πιο ασφαλές για την ειρήνη και την ομαλή γειτνίαση στη μακραίωνη ιστορία της περιοχής

Η «Ατλαντίδα του Ινδικού»

Με το τσουνάμι τα νερά αποσύρθηκαν σε απόσταση 500 μέτρων από τις ανατολικές ακτές της Ινδίας αποκαλύπτοντας στο πανάρχαιο λιμάνι του Μαχαμπαλιπουράμ, μια ευθεία σειρά βράχων, η οποία όμως εξαφανίστηκε εκ νέου μόλις επέστρεψαν τα νερά υπό μορφή τεράστιων κυμάτων. Πλήθος ψαράδες της περιοχής δήλωσαν στους αρχαιολόγους πως στο διάστημα που μεσολάβησε μπόρεσαν να δουν καθαρά ναούς και πέτρινα γλυπτά να ξεπροβάλλουν.

Λάος / Εωθινή ελεημοσύνη στο Λουάνγκ Πραμπάνγκ

Η μακραίωνη βουδιστική παράδοση προσφοράς φαγητού στους μοναχούς που δένει κοσμική με μοναστική κοινότητα Δέκατος τέταρτος αιώνας. Στο Λουάνγκ Πραμπάνγκ του βόρειου Λάος, χτισμένο σε χερσόνησο που σχηματίζουν οι Μεκόνγκ και Ναμ […]

Στο πήλινο Μεγάλο Τζαμί της Ντζενέ

Το τζαμί προκαλεί δέος με τα 16 μέτρα ύψος, τους τρεις μιναρέδες, την αρχιτεκτονική και το αρμονικό «δέσιμο» με το περιβάλλον. Η δομή, τα υλικά, τα σχήματα, όλα, συνθέτουν ένα εξαιρετικό δείγμα «μπάνκο», όπως ονομάζεται το συγκεκριμένο στυλ του Σάχελ, της μακρόστενης περιοχής των 3 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων από τον Ατλαντικό δυτικά μέχρι την Ερυθρά 5.900 χιλιόμετρα ανατολικότερα και που ενώνει στα βόρεια την Σαχάρα με τη Σουδανική Σαβάνα στα νότια. Το «μπάνκο» είναι κατασκευή με λασπότουβλα, τούβλα από μείγμα αργιλίου και λάσπης από άμμο και νερό, αναμεμειγμένο με συνεκτικό συστατικό συνήθως από φλοιό ρυζιού ή άχυρο και ξύλινα δοκάρια για οπλισμό.

Στον Άγιο Ανδρέα του Κοντού Πανωφοριού

Στην κεντρική πλατεία της πόλης, στα 2.446 μέτρα υψόμετρο, ορθώνεται μια επιβλητική κίτρινη εκκλησία. Η πρόσοψή της είναι ένα κράμα μπαρόκ, ναΐφ και ψυχεδέλειας, έτσι όπως είναι υπερβολικά φορτωμένη με χρωματιστά γλυπτά. Είναι περισσότερα από 200. Άλλα παριστάνουν ανθρώπους, άλλα τσαμπιά με σταφύλια, άλλα πτηνά, άλλα πιθήκους. Σε γεωμετρικών σχημάτων κόγχες εικονίζονται καθιστοί κιθαριστές. Πιο δίπλα εμφανίζονται άγγελοι με μπλε μανδύες, κόκκινους χιτώνες, μαύρα μαλλιά και λευκά φτερά. Χερουβείμ παρουσιάζονται με λευκά πουκάμισα με μπλε κουμπιά, ενώ κάποιοι φαίνονται να ξεπροβάλλουν μέσα από άνθη και καρποφόρα δένδρα. Δεξιά και αριστερά την είσοδο πλαισιώνουν δύο άγγελοι που φορούν μπότες κρατώντας σταυρούς από φύλλα φοινικιάς.

Οι πέτρινοι αρχισαμάνοι της Κορέας

Τα μυστήρια πέτρινα αγάλματα στο νησί Τζέτζου της Κορέας, κατά άλλους μανιταρόσχημα που παραπέμπουν στα παραισθησιογόνα των αρχισαμάνων και κατ΄άλλους φαλλόμορφα που παραπέμπουν στην γονιμότητα. Ανάλογα δε με το ποιο χέρι έχουν ψηλότερα ακουμπώντας το στομάχι τους, υποδηλώνουν πολιτική ή στρατιωτική εξουσία.

Αρμενία / Στον υποβλητικό Αρμενικό Καθεδρικό του Αρούχ

Στο υποβλητικό ημίφως με τις μυρωδιές κεριών και λιβανιού του ναού ενός ανακτορικού μοναστηριού 1.500 χρόνων στους πρόποδες του ηφαιστείου Αραγκάτς, σε 4.095 μέτρα υψόμετρο, όπου περνούσε ο Δρόμος του Μεταξιού