Στον Άγιο Ανδρέα του Κοντού Πανωφοριού

Στην κεντρική πλατεία της πόλης, στα 2.446 μέτρα υψόμετρο, ορθώνεται μια επιβλητική κίτρινη εκκλησία. Η πρόσοψή της είναι ένα κράμα μπαρόκ, ναΐφ και ψυχεδέλειας, έτσι όπως είναι υπερβολικά φορτωμένη με χρωματιστά γλυπτά. Είναι περισσότερα από 200. Άλλα παριστάνουν ανθρώπους, άλλα τσαμπιά με σταφύλια, άλλα πτηνά, άλλα πιθήκους. Σε γεωμετρικών σχημάτων κόγχες εικονίζονται καθιστοί κιθαριστές. Πιο δίπλα εμφανίζονται άγγελοι με μπλε μανδύες, κόκκινους χιτώνες, μαύρα μαλλιά και λευκά φτερά. Χερουβείμ παρουσιάζονται με λευκά πουκάμισα με μπλε κουμπιά, ενώ κάποιοι φαίνονται να ξεπροβάλλουν μέσα από άνθη και καρποφόρα δένδρα. Δεξιά και αριστερά την είσοδο πλαισιώνουν δύο άγγελοι που φορούν μπότες κρατώντας σταυρούς από φύλλα φοινικιάς.

Οι πέτρινοι αρχισαμάνοι της Κορέας

Τα μυστήρια πέτρινα αγάλματα στο νησί Τζέτζου της Κορέας, κατά άλλους μανιταρόσχημα που παραπέμπουν στα παραισθησιογόνα των αρχισαμάνων και κατ΄άλλους φαλλόμορφα που παραπέμπουν στην γονιμότητα. Ανάλογα δε με το ποιο χέρι έχουν ψηλότερα ακουμπώντας το στομάχι τους, υποδηλώνουν πολιτική ή στρατιωτική εξουσία.

Αρμενία / Στον υποβλητικό Αρμενικό Καθεδρικό του Αρούχ

Στο υποβλητικό ημίφως με τις μυρωδιές κεριών και λιβανιού του ναού ενός ανακτορικού μοναστηριού 1.500 χρόνων στους πρόποδες του ηφαιστείου Αραγκάτς, σε 4.095 μέτρα υψόμετρο, όπου περνούσε ο Δρόμος του Μεταξιού

Νέα Ζηλανδία / Στην απόκοσμη ειδυλλιακή λίμνη Γουάνακα

Κήποι, πάρκα, δένδρα και λόφοι γύρω από μια λίμνη της οποίας η όψη αλλάζει δραματικά, ανάλογα από πού θα την δεις. Αλλού η όχθη συνθέτει ειδυλλιακό τοπίο, αλλού σεληνιακό, αλλού αλπικό, αλλού κοσμοπολίτικο. Οι δε φίλοι του φανταστικού σινεμά θα λατρέψουν το τοπίο όπου γυρίστηκαν «Άρχοντας των Δαχτυλιδιών» και «Χόμπιτ».

Βενεζουέλα / Στο Νησί των Μαργαριταριών με τους Νεοσπαρτιάτες

Η πολιτεία η οποία αποτελείται από τα νησιά Ίσλα Μαργαρίτα, Κότσε και Κουμπάγουα, ονομάστηκε Νέα Σπάρτη λόγω του ηρωισμού που επέδειξαν οι κάτοικοί της στον Πόλεμο της Ανεξαρτησίας του 1810 – 1823, ο οποίος συγκρίθηκε με εκείνον των Σπαρτιατών της αρχαιότητας.

Μπουτάν/ Οι Τέσσερις Συντονισμένοι Φίλοι

Κάποτε, λέει, ένας ελέφαντας, ένας πίθηκος, ένα παγώνι και ένας λαγός ανακάλυψαν τον τρόπο με τον οποίον θα συνεργάζονταν για να έχουν διαρκώς τροφή. Το παγώνι βρήκε έναν σπόρο και τον φύτεψε, ο λαγός τον «πότισε», ο πίθηκος του έριξε το «λίπασμα» και ο ελέφαντας τον πρόσεχε ώσπου να φυτρώσει. Όταν οι καρποί ωρίμασαν, το δένδρο είχε ψηλώσει τόσο που κανένα ζώο δεν μπορούσε να τους φτάσει. Τότε τα τέσσερα ζώα ανέβηκαν το ένα στην πλάτη του άλλου σχηματίζοντας μια πυραμίδα με τον ελέφαντα στην βάση, επάνω του αναρριχήθηκε ο πίθηκος, πάνω από τον πίθηκο σκαρφάλωσε ο λαγός και στον κορυφή ανέβηκε το παγώνι. Έτσι, μπόρεσαν και έκοψαν τα φρούτα.

Πόλη του Μεξικού / Στο Νησί των Κουκλών

Το 1975 ο Δον Χούλιαν Σαντάνα βρήκε στα κανάλια του Σοτσιμίλκο ένα πνιγμένο κοριτσάκι και δίπλα του μια επιπλέουσα κούκλα. Τότε ήλθε να ζήσει σε ένα βαλτονήσι των καναλιών. Η σάγκα της Ίσλα Μουνιέκα μόλις ξεκίνησε. Έκτοτε άρχισαν να εμφανίζονται συνεχώς κούκλες για τις οποίες οι περίοικοι όχι μόνο πιστεύουν πως έχουν καταληφθεί από πνεύματα αλλά και ότι συνομιλούν. Τις φέρνει ο Χούλιαν Σαντάνα, ο οποίος παράτησε την οικογένειά του και ήλθε να ζήσει εδώ.

Ιερουσαλήμ / Θρύλοι και προφητείες πίσω από τη Χρυσή Πύλη

Μια πύλη στα ανατολικά της Ιερουσαλήμ παραμένει εδώ και αιώνες σφραγισμένη από τoυς Οθωμανούς, ενώ είχε σφραγιστεί και το 810 από τους Άραβες. Μπροστά της έχει κατασκευαστεί ένα μουσουλμανικό νεκροταφείο ώστε να μην φτιαχτεί ποτέ δρόμος που να οδηγεί σε αυτήν. Ο θρύλος και οι προφητείες λέει πως από εδώ, από όπου όπου εισήλθε ο Χριστός την Κυριακή των Βαΐων στα Ιεροσόλυμα, θα έλθει και ο Μεσσίας των Εβραίων.

Αργεντινή / Οι τρεις ταφές που συγκλόνισαν τους Αργεντινούς

Περπατώ στο θρυλικό Καμινίτο της Μπόκα. Στο μπαλκόνι ενός κιτρινομπλέ κτηρίου, στα χρώματα της Μπόκα Τζούνιορς, της διάσημης γειτονιάς με τα πολύχρωμα σπίτια, βλέπω τρία αγάλματα των πιο λατρεμένων λαϊκών ινδαλμάτων των Αργεντινών από μασέ παπιέ σαν να χαιρετούν τους περαστικούς. Γαρδέλ, Εβίτα, Μαραντόνα. Απουσιάζει ο τέταρτος. Και οι τρεις όμως συνδέονται κάπως μαζί του. Ο Γαρδέλ έζησε και πέθανε με μια σφαίρα στο στήθος όταν τον πυροβόλησε για μια γυναίκα ο πατέρας του Τσε. Η Εύα τον συνάντησε στο μιούζικαλ «Εβίτα». Και ο Μαραντόνα τον είχε τατουάζ στο μπράτσο.

Όπερα στο Σαν Χοσέ από τον 19ο αιώνα

1897. Στο Σαν Χοσέ εγκαινιάζεται το Εθνικό Θέατρο της Κόστα Ρίκα. Πρώτη παράσταση στις 21 Οκτωβρίου είναι ο «Φάουστ» του Σαρλ Γκουνό, οπερατική μεταφορά του κλασικού έργου του Γκαίτε, από την Compagnie d’ Opéra Française. Το ίδιο έργο είχε επιλεγεί στα εγκαίνια της Μητροπολιτικής Όπερας της Νέας Υόρκης στις 22 Οκτωβρίου 1883 στο κτήριο της 39ης και Μπρόντγουεϊ.