Στα γκουλάγκ του Καζακστάν

Τα δύο στρατόπεδα καταναγκαστικής εργασίας που επισκέφθηκα στο Καζακστάν ήταν το διαβόητο γκουλάγκ Καρλάγκ στην περιοχή της Καραγκάντα και το επίσης στρατόπεδο εργασίας Αλζίρ, όπου φυλακίζονταν σύζυγοι αντιφρονούντων από το σταλινικό καθεστώς. Το καθεστώς αυτό επικαλούταν την «οικογενειακή ευθύνη» (κάτι που έκαναν και οι ναζί) και τιμωρούσε σε έξι με οκτώ χρόνια εγκλεισμό σε στρατόπεδα εργασίας γυναίκες οι οποίες αρνούνταν με θαυμαστή αξιοπρέπεια και υπό εξαιρετικά σκληρές συνθήκες να αποκηρύξουν δημόσια τους αντιφρονούντες συζύγους τους, όπως τους ζητούσε η εξουσία, προκειμένου να ταπεινώσει χιλιάδες οικογένειες με εκβιαστικούς ενδοοικογενειακούς «δωσιλογισμούς».

Η ομορφότερη ανατολή του ήλιου

Από τη μία πλευρά της θάλασσας φαίνεται με έντονο φως ο ήλιος στο βάθος να ανατέλλει πίσω από τις δύο νησίδες του Κανυακουμάρι και από την άλλη πλευρά του θαλάσσιου ορίζοντα φαίνεται το επίσης φωτεινό φεγγάρι που δύει. Ο κόσμος παρακολουθεί αυτό το μοναδικό θέαμα με κυάλια με κάμερες, με φωτογραφικές μηχανές, με γυμνό μάτι και με μια σιωπή που μαρτυρά δέος και που την διακόπτουν μόνο με κάποια επιφωνήματα θαυμασμού. Το Κανυακουμάρι είναι για τους φίλους της γεωγραφίας το νοτιότερο σημείο της Ινδίας. Εδώ συναντώνται ο Ινδικός Ωκεανός, ο Κόλπος της Βεγγάλης και η Αραβική Θάλασσα. Για τους φίλους των ταξιδιών είναι ο τόπος με την πιο εντυπωσιακή ανατολή του ήλιου. Για τους Ινδουιστές είναι μία από τα ιερότερες τοποθεσίες.

Στην μεγάλη περσική όαση του Κασάν

Το Κασάν θεωρείται ως η πιθανότερη πόλη από την οποία ξεκίνησαν οι 3 Μάγοι για να βρεθούν στην Βηθλεέμ κατά την γέννηση του Χριστού. Μια πόλη με μια ατμοσφαιρική κλειστή αγορά, με ένα καραβάν σεράι το οποίο ήταν σταθμός στον Δρόμο του Μεταξιού, με μαυσωλεία, ενδιαφέροντα τζαμιά, παλιά χαμάμ και παραδοασικά καφενεία.

Νυχτερινή ανάβαση στα 2.243 μέτρα

7.000 μέτρα ανέβασμα και 7.000 μέτρα κατέβασμα και συνολικά 10.400 σκαλιά ανάβαση/κατάβαση στην κορυφή σε υψόμετρο 2.243 μέτρων. Εδώ πιστεύεται ότι άφησε το μήκους 1,8 μέτρων αποτύπωμά του ο Βούδας. Το όρος Σρι Πάντα, στο κέντρο της Σρι Λάνκα, σημαίνει ακριβώς αυτό, «Ιερό Αποτύπωμα Ποδιού». Σε αντίθεση με τις περισσότερες τοποθεσίες με ανάλογα αποτυπώματα ποδιού του Βούδα, το Σρι Πάντα διεκδικούν ακόμη ο Ινδουισμός, που είναι η δεύτερη θρησκεία της Σρι Λάνκα, αλλά και οι δύο μονοθεϊστικές θρησκείες, το Ισλάμ, που έχει και αυτό ισχυρή παρουσία στο νησί, και ο Χριστιανισμός.

Μια μέρα στην «Παγόδα των Αρωμάτων»

Η εμπειρία της εκδρομής στην Παγόδα των Αρωμάτων θα μου μείνει αξέχαστη: το πλήθος κόσμου, ο θόρυβος που έκαναν, τα πολυάριθμα μικρά καταστήματα με σνακς, φαγητό, αναψυκτικά, σουβενίρ, που μαζί με τις παγόδες, τις βάρκες στο ποτάμι και τα βουνά ολόγυρα ανταποκρίνονται πλήρως στις πιο γραφικές εξωτικές εικόνες που μπορεί να φανταστεί κάποιος για το Βιετνάμ.

Στην «Little India» της Σιγκαπούρης

Στην «Γειτονιά των Μυρτιών» η μουσική από ινδικές ταινίες που προέρχονται από τα καταστήματα, τα χαρακτηριστικά ινδικά αρώματα και οι μυρωδιές από τα μπαχαρικά της ινδικής κουζίνας μού δημιουργούν την ψευδαίσθηση ότι βρίσκομαι στην πραγματική Ινδία.

Στο μυστηριακό Μουλτάν / Οι Σούφι, ο Αλέξανδρος και το «Κέντρο του Σατανά»

Το Μουλτάν είναι γνωστό ως η πόλη των 4 «G»: Gard, Gada, Gurma, Goristan («Σκόνη, Καύσωνες, Ζητιάνοι και Τάφοι» στην γλώσσα Φαρσί), για τα οποία «ευθύνονται» η έρημος ολόγυρα και τα δεκάδες μαυσωλεία του και που οι ντόπιοι προτιμούν, αντί για τα 4 «G», να την ονομάζουν «Πόλη των Σούφι» και «Πόλη των Αγίων». Η μοιραία για τον Μέγα Αλέξανδρο πόλη και η μυθική εξορία του Σατανά μετά την Πτώση.

Σαντιάγο: ανάμεσα στις Άνδεις και τον Ειρηνικό

Το Σαντιάγο είναι μια πόλη των αντιθέσεων. Ίσως αυτό να οφείλεται ότι βρίσκεται συμπιεσμένο ανάμεσα στον μεγαλύτερο και βαθύτερο ωκεανό του κόσμου στα 100 χιλόμετρα απόσταση, τον Ειρηνικό και την μακρύτερη οροσειρά του κόσμου σε 60 χιλόμετρα απόσταση, τις Άνδεις, όπως ταυτόχρονα και ανάμεσα στην Παταγωνία και την Έρημο Ατακάμα. Ο δυαδισμός αυτός συναντάται ακόμη και στην πολιτική πόλωση ανάμεσα στις νεοφιλελεύθερες και τις σοσιαλιστικές αντιλήψεις.

Στη νοτιότερη πόλη της αφρικανικής ηπείρου

Πολλοί θεωρούν ως νοτιότερη πόλη της αφρικανικής ηπείρου το Καίηπ Τάουν. Ωστόσο, νοτιότερα από τις σημαντικές πόλεις της Νότιας Αφρικής (εξαιρουμένων δηλαδή κάποιων μικρών οικισμών) είναι το Πορτ Ελίζαμπεθ, με διαφορά ελάχιστων λεπτών της μοίρας. Πολλοί ακόμη νομίζουν ότι το Πορτ Ελίζαμπεθ πήρε το όνομά του από τη Βασίλισσα της Αγγλίας, Ελισσάβετ Α’. Όμως, η παραθαλάσσια αυτή πόλη της Νότιας Αφρικής στα Ανατολικά του Ακρωτηρίου φέρει το όνομα μιας κοινής θνητής.

Η «Ατλαντίδα του Ινδικού»

Με το τσουνάμι τα νερά αποσύρθηκαν σε απόσταση 500 μέτρων από τις ανατολικές ακτές της Ινδίας αποκαλύπτοντας στο πανάρχαιο λιμάνι του Μαχαμπαλιπουράμ, μια ευθεία σειρά βράχων, η οποία όμως εξαφανίστηκε εκ νέου μόλις επέστρεψαν τα νερά υπό μορφή τεράστιων κυμάτων. Πλήθος ψαράδες της περιοχής δήλωσαν στους αρχαιολόγους πως στο διάστημα που μεσολάβησε μπόρεσαν να δουν καθαρά ναούς και πέτρινα γλυπτά να ξεπροβάλλουν.